28 de febrero de 2021

El líder de El Salvador, combativo pero popular, puede apretar el control en las elecciones

En sus primeros dos años en el cargo, el presidente de El Salvador marchó a los soldados a la legislatura del país, desafió las decisiones de la Corte Suprema, publicó fotos de pandilleros apenas vestidos hacinados en un piso de prisión y envió a los militares para detener a cualquiera que rompiera la cuarentena.

Los salvadoreños no se cansan de él. Se espera que el presidente Nayib Bukele, que goza de un índice de aprobación de alrededor del 90 por ciento en las encuestas, amplíe aún más su mandato en las elecciones legislativas del domingo que podrían entregar una victoria decisiva a su partido.

La votación también podría dotar al Sr. Bukele con nuevos poderes radicales: control sobre una legislatura que ha sido dominada por la oposición, junto con la oportunidad de comenzar a cambiar la Constitución y, posiblemente, rehacer el gobierno a su imagen. Si su partido y sus aliados ganan dos tercios de los escaños, pueden reemplazar al fiscal general y nombrar nuevos jueces de la Corte Suprema.

Parte de lo que ha llamado la atención sobre el Sr. Bukele es su enfoque, que solo se puede describir como muy en línea. Un autodenominado forastero político de 39 años, el presidente deleita a sus seguidores trolleando a sus enemigos en Twitter y deleitándose con sus triunfos en TikTok. Utiliza las redes sociales para destrozar la prensa de El Salvador, atacar al fiscal general y declarar su negativa a cumplir con las decisiones de la Corte Suprema.

Y mientras el Sr. Bukele ha ayudado a El Salvador a controlar la propagación del coronavirus mejor que muchos de sus vecinos, ha recibido la condena internacional de grupos de derechos humanos por sus exhibiciones de hombre fuerte y las medidas represivas tomadas durante la pandemia.

El año pasado, envió soldados a la legislatura para tratar de presionar a los legisladores para que aprueben un préstamo para financiar la aplicación de la ley. (El vicepresidente Ulloa llamó al despliegue «un error»).

Bukele también envió soldados y la policía para detener a personas que rompían la cuarentena en los llamados centros de contención, y luego ignoró varias órdenes de la Corte Suprema de detener la práctica. Y ha recibido críticas generalizadas por publicar fotos de prisioneros acurrucados juntos en su ropa interior.